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Qu’est-ce qu’un agent littéraire

Qu’est-ce qu’un agent littéraire
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Après avoir finalisé votre manuscrit, les interrogations affluent. Comment dénicher un éditeur ? Où envoyer votre œuvre ? Comment garantir sa lecture attentive ? Et si vous confiiez toutes ces questions à un professionnel – un agent littéraire ? Mais alors, qu’est-ce qu’un agent littéraire ?

Agent littéraire, définition

D’après Wikipedia, un agent littéraire est « un représentant des écrivains et de leurs créations littéraires, interagissant avec les éditeurs, les producteurs de théâtre et de cinéma, les assistant dans la vente et prenant part aux négociations. Les agents littéraires représentent principalement des romanciers, des scénaristes et d’importants auteurs de non-fiction. Leur rémunération se fait souvent sous forme d’un pourcentage fixe (généralement entre 10% et 20%) des recettes issues des ventes qu’ils ont négociées pour leurs clients. »

Le rôle de l’agent littéraire

L’agent littéraire représente l’auteur

L’agent littéraire joue le rôle crucial de représentant de l’auteur. Votre agent est un véritable professionnel de l’univers de l’édition, un connaisseur intime de ses rouages, de ses protagonistes, de ses tendances, de ses pièges et de ses spécificités.

Bien avant de soumettre votre livre aux éditeurs, votre agent incarne une neutralité professionnelle, capable d’expliquer pourquoi il apprécie votre ouvrage et en quoi il détecte un potentiel chez les éditeurs. Il agit comme un réconfortant garant.

Lorsque vous envoyez votre manuscrit à un éditeur, il atterrit souvent dans un département de réception où un assistant le tri, ayant peu de chances d’être lu par un éditeur en personne.

Lorsque votre agent soumet votre manuscrit, il le place directement entre les mains d’un décideur, portant avec lui la légitimité de l’agent, dont l’avis est respecté et pris en considération. L’agent apaise les inquiétudes de l’éditeur et assure que votre texte sera examiné par un responsable éditorial.

De plus, si votre livre connaît un succès, remporte un prix ou obtient une critique élogieuse, votre agent peut relancer les éditeurs qui ont votre manuscrit en cours de lecture avec ces informations. Si votre ouvrage suscite l’intérêt d’un éditeur, votre agent peut également informer les autres éditeurs concernés pour maximiser les choix et potentiellement améliorer l’offre proposée. En outre, il peut vous prodiguer des conseils rassurants lors de votre sélection parmi les maisons d’édition.

L’agent littéraire négocie avec l’éditeur

L’agent littéraire s’implique activement dans les négociations avec l’éditeur. Avec une connaissance approfondie des éditeurs et une reconnaissance de leur part, votre agent représente un gage de tranquillité !

Il prend en charge la négociation avec votre éditeur pour vous garantir un contrat assorti de conditions financières alignées sur le potentiel de votre livre et adaptées à l’éditeur concerné.

Plus précisément, il peut intervenir dans les discussions portant sur :

  • Le montant de l’avance
  • Les modalités de versement de cette avance
  • Les pourcentages de droits d’auteur, que ce soit pour l’édition grand format, de poche, ou numérique
  • Les éventuels seuils pour ces droits

L’agent littéraire garanti la sécurité des droits d’auteur

L’agent œuvre également pour garantir la sécurité de vos droits. Une maison d’édition cherche souvent à acquérir un maximum de droits pour permettre diverses exploitations de votre ouvrage. Dans cette optique, l’agent peut :

  • Refuser de céder certains droits s’il estime que l’éditeur aura peu voire aucune opportunité de les exploiter
  • Intégrer des clauses de reprise de droits pour des situations spécifiques
  • Encadrer ou même éliminer des clauses de droit de préférence
  • Éliminer la cession de certains droits s’ils ne correspondent pas au type de livre
  • Établir des pourcentages de répartition des droits différents dans des cas particuliers
  • Vous laisser la liberté de continuer à publier vos nouvelles œuvres de manière indépendante

Un contrat d’édition peut s’étendre sur 15 à 20 pages. Votre agent examine attentivement ce contrat avec vous, point par point, répondant à toutes vos interrogations. Ses explications vous apaisent et il veille à ce que vous signiez un contrat fiable et compréhensible pour vous.

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